Jeudi 1er mai 2008

   Des arches

Moab (Arches)


 Itinerrant -   1er mai 2008


Il est 11h30 lorsque nous quittons le KOA de Moab. L’entrée du parc d’Arches n’est qu’à quelques miles au nord de la ville. Ça grimpe. On se trouve bientôt sur un plateau avec une très belle vue sur les montagnes de LaSal. Nous laissons Park Avenue, une première piste, à gauche, puis ce sont les Trois Commères. Nous continuons jusqu’au Balanced Rock. Il s’agit, comme son nom l’indique, d’un gros rocher en équilibre qu’on dirait précaire, sur un piton. Une promenade balisée permet d’en faire le tour.

Arches National Park - Les Trois Commères
Arches National Park - Les Trois Commères
Arches National Park - Balanced Rock
Arches National Park - Balanced Rock

Tudieu, quel vent ! Et glacial ! La balade s’achève au pas de course. Deuxième arrêt et balade aux Windows, deux énormes arches qui se côtoient. Bien que nous en ayons vu quelques-unes de loin, ce sont les premières que nous pouvons admirer in situ ! Un sentier bien tracé nous permet d’y accéder, et un petit détour nous emmène vers Turret Arch. Au retour de la promenade, c’est le repas.

Arches National Park - The Windows
Arches National Park - The Windows
Arches National Park - Turret Arch
Arches National Park - Turret Arch

L’icône du parc national d’Arches, c’est Delicate Arch. La piste qui mène à son pied est trop longue pour les enfants, nous décidons de parcourir celles qui en donnent un aperçu plus lointain. Eh bien, ce n’est que 800 mètres, mais ça grimpe ferme ! Et la perspective que nous avons sur l’arche est effectivement lointaine. A la redescente, le paysage prend des couleurs très variées.

Arches National Park - Couleurs des paysages
Arches National Park - Couleurs des paysages
Arches National Park - Delicate Arch au loin
Arches National Park - Delicate Arch au loin

Arches est un petit parc et il nous reste un site à voir : Devil’s Garden. Mais TT et les filles sont fatiguées, aussi je décide de partir seul à la découverte de cette section du parc. En chemin, on peut apercevoir de bons exemples des fins, ces parois de pierre à partir desquelles les arches se forment.

Arches National Park
Arches National Park
Arches National Park - Fins
Arches National Park - Fins

Et puis deux magnifiques arches : Pine Tree Arch, qui offre un cadre extra à la campagne par derrière, juste à côté de Tunnel Arch et, surtout, Landscape Arch qui est pour moi le clou de la visite.

Arches National Park -Tunnel Arch
Arches National Park -Tunnel Arch
Arches National Park - Pine Tree Arch
Arches National Park - Pine Tree Arch

Il s’agit d’une arche très longue et très fine qui passe presque inaperçue jusqu’à ce qu’elle se détache comme un simple trait de pierre sur le ciel. Avec une attache aussi fine, je me demande combien de temps il nous reste pour l’admirer.

Arches National Park - Landscape Arch
Arches National Park - Landscape Arch
Arches National Park - La fine attache de Landscape Arch
Arches National Park - La fine attache de Landscape Arch

Il est déjà tard, je suis seul et du temps s’écoule. Seul regret : le temps s’est couvert et la lumière n’est pas très bonne. Sur le chemin de retour, un groupe de Français a aperçu un lapin. Ils l’appellent : "Lapin !". Comme le lapin ne s’approche pas d’eux (qui aurait pensé le contraire ?), ils l’appellent : "Rabbit !". Le lapin, décidement fort peu civil, ne se décide pas à venir. Ils l’appellent alors : "Ducon !".

Je rejoins ma troupe et nous prenons la direction du retour. C’est un peu cliché comme expression, mais le fait est là : le soleil couchant embrase le paysage.

Arches National Park - Paysage au soleil couchant
Arches National Park - Paysage au soleil couchant
Arches National Park - Balanced Rock au soleil couchant
Arches National Park - Balanced Rock au soleil couchant

Les couleurs se saturent, la carte mémoire de mon appareil photo aussi. Nous revisitons les sites de la journée, qui prennent maintenant une tout autre apparence. Nous quittons enfin le parc, qui nous a beaucoup plu.

Arches National Park - Paysage au soleil couchant
Arches National Park - Paysage au soleil couchant
Arches National Park - Les Trois Commères regardent le soleil se coucher
Arches National Park - Les Trois Commères regardent le soleil se coucher

De retour au KOA, TT parvient à négocier la nuitée pour ce soir, mais pas pour demain : apparemment, le campground sera complet pour le WE. Nous retournons en ville pour le repas du soir. Voilà bien longtemps que nous n’avons pas mangé de hamburger et TT pile. Magnanime, je propose un Burger King. A grand peine nous casons le RV sur le parking lorsqu’une employée peu amène nous indique que nous ne pouvons pas rester là, même si nous achetons à manger. Il n’y a pourtant pas beaucoup de monde sur ce parking étroit. Difficile de trouver une place ailleurs et, lorsqu’enfin nous revenons, c’est pour trouver porte close ! Devant tant d’adversité , nous nous rabattons sur le McDonald’s d’en face qui nous accueille bien volontiers mais qui cependant, comme en Europe, ne vaut pas tripette, un médiocre 7/20.

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