Mercredi 30 avril 2008

   Bizarre bizarre

Monticello - Canyonlands (the Needles) - Moab


 Itinerrant -   30 avril 2008


Canyonlands, c’est un parc bizarre. Il est composé de trois sites distincts. Le premier, the Maze (le Labyrinthe), est considéré comme l’un des endroits les plus difficiles d’accès des Etats-Unis. Les deux autres, the Needles (les Aiguilles) et Island in the Sky (l’Île dans le Ciel) ne peuvent être atteints qu’en suivant de longues routes qui finissent en cul de sac et ne communiquent pas ensemble transversalement (si je puis dire). Bref, le parc se mérite.

Au programme d’aujourd’hui : the Needles. La route pour y arriver est très longue, très belle aussi. D’énormes rochers rouges ponctuent de façon plutôt insolite d’immenses plaines vertes, il y a des défilés, des vallées, tout un parc avant le parc.

Sur la route de Canyonlands (The Needles)
Sur la route de Canyonlands (The Needles)

Nous arrivons au Visitor Center vers midi. A la piste nommée Slickrock, au pied de laquelle nous prenons quelques photos, nous préférons celle de Pothole Point, mieux accessible aux enfants.

Canyonlands (The Needles)
Canyonlands (The Needles)
Canyonlands (The Needles)
Canyonlands (The Needles)

M, moyennement intéressée au départ, se découvre peut-être une vocation de future trappeuse lorsque je lui indique la façon dont la piste est balisée : elle s’amuse maintenant à repérer de loin les cairns, ces petits tas de pierre qui tracent le chemin. La voilà qui file de point en point, réparant au besoin un amoncellement d’aventure éboulé.

Canyonlands (The Needles)
Canyonlands (The Needles)
Canyonlands (The Needles)
Canyonlands (The Needles)
Canyonlands (The Needles)
Canyonlands (The Needles)
Canyonlands (The Needles)
Canyonlands (The Needles)

Cette balade d’une heure nous fait découvrir un paysage parfois semblable aux Burren irlandais, la coloration chaude en plus, et aussi les fameuses needles, fruit du travail de l’eau et du vent.

Canyonlands (The Needles)
Canyonlands (The Needles)
Canyonlands (The Needles)
Canyonlands (The Needles)
Canyonlands (The Needles)
Canyonlands (The Needles)
Canyonlands (The Needles)
Canyonlands (The Needles)

Ensuite, nous pique-niquons sur le stationnement de Wooden Shoe Arch overlook, et nous repartons pour la piste de Cave Springs. Ici c’est plus sportif : il y a du sable et des rochers, bien sûr, mais aussi deux grandes échelles de bois qui aident au franchissement de rocs plus impoosants. TT porte T ; M et L, le coeur vaillant, s’acquittent de l’exercice avec brio.

Canyonlands (The Needles)
Canyonlands (The Needles)
Canyonlands (The Needles)
Canyonlands (The Needles)
Canyonlands (The Needles)
Canyonlands (The Needles)
Canyonlands (The Needles)
Canyonlands (The Needles)

Ça n’a l’air de rien sur les photos, mais voir un petit bout comme L grimper seule sur une échelle de bois d’environ 3 mètres de haut et à barreaux bien espacés, c’est tout de même saisissant. Le chemin nous emmène également dans des replis de pierre où l’on peut encore apercevoir des traces des premiers occupants, les indiens, puis des suivants, les cow-boys.

Canyonlands (The Needles)
Canyonlands (The Needles)

Il nous faut trouver un endroit pour dormir, nous reprenons la route en direction du nord. Nous repassons devant Newspaper Rock, un rocher gravé de symboles indiens, malheureusement vandalisé d’importance.

Newspaper Rock
Newspaper Rock

Plus loin, sur la droite, nous repérons l’embranchement vers the Needles Overlook, cependant il est déjà tard et, en outre, le ciel est maintenant très couvert ; nous poursuivons donc notre chemin.

Le mauvais temps arrive
Le mauvais temps arrive

Il est près de 19h lorsque nous arrivons au KOA de Moab, petite ville bien sympathique avantageusement située entre deux parcs nationaux. TT s’occupe des formalités, puis nous faisons le plein d’essence (160$ pour 49 gallons) et allons manger au Wendy’s, une chaîne de fast-food qui se flatte de proposer des hamburgers old fashion. Mouais, bof, plutôt insipide, 10/20. A 20h40, nous sommes de retour au campground pour la nuit.

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