Dimanche 20 avril 2008

   Las Vegas ou l’esthétique de la saturation

Las Vegas


 Itinerrant -   20 avril 2008


Ce matin j’apprends que M et L ont dormi avec les parents de TT, après être encore sorties "hier soir" pour manger quelque chose. T a dormi avec nous et s’est réveillée vers 7 heures (locales). TT lui donne le bain pour essayer de la calmer, en vain. Avec T, on ne sait jamais vraiment... Je me réveille tant bien que mal vers 9h. Une douche n’efface qu’à moitié les stigmates de la veille. En fin de matinée, nous descendons tous ensemble pour une visite des lieux.

La réception du MGM Grand
La réception du MGM Grand
La réception du MGM Grand
La réception du MGM Grand

L’espace est immense et presqu’entièrement saturé de machines à sous, de tables de jeux. Des gens jouent, apparemment indifférents aux sommes perdues, qui au bandit (dont le bras n’est plus depuis longtemps que décoratif), qui à la roulette, qui au black-jack. Certaines personnes disposent d’une carte spéciale qu’ils insèrent dans la machine et qui leur permettent de jouer sans devoir glisser de pièces ou de billets. Une mince spirale de plastique attache cette carte à leur corps : on dirait qu’un lien vital s’établit entre le joueur et la machine qui l’aspire. Qui dépend de quoi ?

Nous déambulons dans les allées avec la poussette. En écho, nous apercevons des gens, valides au demeurant, se déplacer en petites voiturettes électriques pour handicapés. Il n’y a quasiment pas d’enfants. Ceux-ci, sans être rejetés, ne sont pas particulièrement bienvenus : Las Vegas est un terrain de jeux pour adultes. Même devant l’habitat des lions, au beau milieu du casino, se plantent essentiellement de "grandes personnes". Cette cage aux fauves n’est finalement pas si impressionnante que cela : deux lions à l’air fatigué sont en train de ronger un formidable os artificiel, sous le regard de nombreux badauds derrière la vitre et de membres du personnel dans la cage.

Las Vegas - Lion’s habitat au MGM Grand
Las Vegas - Lion’s habitat au MGM Grand
Las Vegas - Lion’s habitat au MGM Grand
Las Vegas - Lion’s habitat au MGM Grand

Lorsque l’espace réservé au casino prend fin, celui des salles de spectacle, des boîtes de nuit, des boutiques, des bars et des restaurants prend le relais. La plupart sont très luxueux et leur design sobre, élégant et recherché tranche avec le reste. Il y a néanmoins un coin plus populaire appelé "Farmer’s market" où sont représentées diverses enseignes de la restauration rapide américaine. Le frère de TT souhaite se faire son premier McDo US ; nous optons pour un self-service asiatique, ma foi passablement bon.

Au retour, nous procédons au changement de chambre. Cette fois-ci, c’est plutôt pas mal ! Nous sommes au 25e étage, non fumeur celui-ci, dans une chambre comprenant 2 lits queen size, avec une très belle vue non sur le Strip mais sur Tropicana Avenue et, pas loin, l’aéroport dont nous pouvons surveiller le trafic intense.

Vue de notre chambre au 25e étage du MGM Grand
Vue de notre chambre au 25e étage du MGM Grand
Vue de notre chambre au 25e étage du MGM Grand
Vue de notre chambre au 25e étage du MGM Grand
Au 25e étage du MGM Grand
Au 25e étage du MGM Grand
Au 25e étage du MGM Grand
Au 25e étage du MGM Grand

L’heure est propice à quelque repos.

Sieste au MGM Grand
Sieste au MGM Grand

Peu avant 17h, nous enfilons les maillots, direction la piscine ! Là aussi, très peu d’enfants. En revanche, beaucoup de jeunes adultes aux abords. La température de l’air et de l’eau est agréable, mais il y a toujours beaucoup de vent. Je fais un tour de la piscine avec M et L, d’abord sur un matelas flottant, puis avec leurs bouées. Une heure plus tard, il nous faut sortir : la piscine ferme curieusement à 18h. Nous remontons à notre chambre.

Vue de notre chambre au 25e étage du MGM Grand
Vue de notre chambre au 25e étage du MGM Grand
La piscine du MGM Grand
La piscine du MGM Grand

Il est maintenant temps de découvrir Las Vegas by night ! Vers 20h, nous sortons de l’hôtel et commençons notre remontée du Strip. Les enseignes lumineuses s’enchaînent : Tropicana, Excalibur, New York-New York, Planet Hollywood, Harley-Davidson Cafe, Paris, Bellagio, Bally’s, Caesar’s Palace, Flamingo, Harrah’s, Mirage, Treasure Island, Venetian,...

Las Vegas by night - L’Excalibur
Las Vegas by night - L’Excalibur
Las Vegas by night - Le MGM et son fameux lion
Las Vegas by night - Le MGM et son fameux lion
Las Vegas by night - Le NewYork-New York
Las Vegas by night - Le NewYork-New York
Las Vegas by night - Le Monte Carlo
Las Vegas by night - Le Monte Carlo

Tout ici confine à la saturation. Les couleurs, la circulation et les vapeurs d’essence exhalées par les moteurs d’énormes véhicules, l’esprit enfiévré des joueurs que l’on aperçoit de l’extérieur connectés à leur machine, l’espace à la fois vaste et encombré, les chairs révélées malgré le vent froid,... Il y a aussi d’énormes travaux pour des hôtels à venir, tel le Project City Center. A Las Vegas, même les chantiers sont esthétiques.

Las Vegas by night - L’Excalibur
Las Vegas by night - L’Excalibur
Las Vegas by night - Le MGM et son fameux lion
Las Vegas by night - Le MGM et son fameux lion
Las Vegas by night - Le NewYork-New York
Las Vegas by night - Le NewYork-New York
Las Vegas by night - Le Monte Carlo
Las Vegas by night - Le Monte Carlo

Nous faisons demi-tour à hauteur du Venetian pour nous restaurer dans une petite gargote qui présente 3 enseignes : Chipotle pour de la nourriture mexicaine, Panda pour de l’asiatique et une troisième dont j’ai oublié le nom pour des pizzas. TT et ses parents optent pour de l’asiatique (sans blague), tandis que son frère et moi choisissons chacun un burrito. Nous sommes sur le Strip mais, semble-t-il, à des kilomètres du luxe et des paillettes : ici, on croise un autre Las Vegas.

Las Vegas by night - Toni Braxton sur la façade du Flamingo
Las Vegas by night - Toni Braxton sur la façade du Flamingo
Las Vegas by night - Le Strip
Las Vegas by night - Le Strip
Las Vegas by night - Caesar’s Palace
Las Vegas by night - Caesar’s Palace
Las Vegas by night - Le Palais des Doges du Venetian
Las Vegas by night - Le Palais des Doges du Venetian

Au retour, nous nous arrêtons encore devant le Bellagio pour assister au spectacle des jets d’eau. Spectaculaire, c’est le mot. D’autant plus que, à minuit pile, c’est sur The Star-Spangled Banner que l’animation se donne. A côté de moi, un civil noir se met au garde-à-vous dès les premières notes de l’hymne.

Las Vegas by night - Les jets d’eau au Bellagio
Las Vegas by night - Les jets d’eau au Bellagio
Las Vegas by night - Les jets d’eau au Bellagio
Las Vegas by night - Les jets d’eau au Bellagio
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